張炎別名張鴻勝,生於1824年,廣東新會湘水鎮東淩村人,曾師從李友山、陳享及青草和尚
,是蔡李佛拳的創始人之一。1851年在佛山張炎創鴻勝館,"鴻"與"洪"同音.以紀念
朱洪武,寓意反清複明必定取得勝利。創館不久,張炎投身太平天國革命,在軍中傳授武藝
。革命失敗後,張炎逃亡香港,至1867年,張炎重返佛山,此後,所傳主要拳術名為平拳、
長拳,意為"太平天國、長安萬年", 張炎門下弟子有陳盛、雷燦、李思、黃寬、張三炳、
黃四、陳棉、阮懈、李蘇等,均為蔡李佛拳的大師。1893年,張炎因感染風寒,由陳盛護送
回鄉,在家病逝!

生平小考
張炎是佛山鴻勝館的創始人,具有國際影響的大武術家。他的生卒年份及死因,在海內外有
很多個版本,分歧甚大。經過調查、考證,基本弄清了事實。
1、關於張炎的生卒:
據《廣東武術史》記載,張炎生於1824年。另據陳享公紀念總會記載, 張炎參加過太平天
國革命。太平天國革命始於1850年,據此推算,當寸張炎約為26歲,可見張炎生於1824年
是可能的。但許多資科說張炎英年早逝,甚至指明逝世時僅27歲,問題就出來了。我們知道
,陳盛是張炎的徒弟(後被確定為首徒,繼承人),而陳盛生於1864年,如果張炎37歲去世
的話,應是1861年去世,這是絕無可能的事。可以確定的是,陳盛在19歲時即1883年拜張
炎為師。張炎至少在1890年時還在世。如果張炎只有37年壽命,那麼只能在1855年左右出
生,而當時鴻勝館已經存在了。由此我們可以肯定地說,張炎約生於1824年,1893年左右
去世,享年近70歲。
2.關於張炎的死因:
對張炎的死因,大致有以下幾種說法: -是張炎上陳村設館,與當地教頭比武,年老氣衰
失了手(陳藝林、周逸天《佛山鴻勝館始末》),受傷至死。二是張炎在佛山柵下米艇頭遇
高手數十人伏擊,張炎以手中雨傘作武器還擊,重創對手,但自己受傷至死。三是唐棟臣
所說的張炎被仇家槍擊致死。最近,在訪問鴻勝館三傳弟子何永時,提起了張炎的死因。
何永說,他師父黃四(張炎的主要徒弟之一)生前兩次親口對他說:社會上傳言張炎被人所
傷致死是杜撰的,實際上,張炎是去陳村飲喜酒,乘船返佛山時在船頭睡著後感染風寒-臥
不起的。陳盛的女兒陳妹生前也說過,張炎在病危時由陳盛護送回鄉,在家鄉逝世的。
張炎約在68歲左右去世,這樣年紀的武術家是不會輕易和別人作生死搏鬥的比武,也可確
定張炎不是被伏擊當場遇害。為此,張炎死於風寒內感之疾病一說是最為可信的。
(資料來源:佛山鴻勝館資料室)
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